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在竞争中求生存 商用喷墨整体走势分析

  商用喷墨打印机的概念对于今天的用户来说已经不再陌生。无论是长期占据三大巨头地位的惠普、佳能、爱普生,还是逐渐崛起参与竞争的兄弟、利盟等品牌,如今都已经将商用喷墨产品线放在了相对重点的战略位置上。由于市场定位相同,因此大家经常可以看到“商喷PK激光”等话题,但是,到底什么是商用喷墨呢?
  从字面意义上看,商用喷墨指的就是应用于商务办公环境、且满足办公需求的喷墨打印设备。在商用喷墨概念提出之前,“喷墨家用、激光商用”的理念深入人心,即使有少量用户会将喷墨打印机应用于办公环境,但是在月打印负荷以及输出速度方面都难以满足办公环境的使用需求,因此,只能用于3-5人的小型工作组环境,或者个人办公用户使用。除此之外,其他的商务用户只能选择激光打印设备。
  但是,激光打印设备的价格高昂,超过了很多中小型企业用户的承受能力。如果说黑白激光机的价格勉强可以接受,那么动辄上万的彩激是商务用户心中永远的痛。对于有一定彩色输出需求的用户来说,是忍受彩激高高在上的价格,还是忍受喷墨慢慢悠悠的速度,真是一个两难的选择。能不能有这样一款产品,既拥有彩激的速度和性能,又只需喷墨的价格即可获得的呢?在这种情况之下,商用喷墨的概念被提了出来。
  最先提出商用喷墨概念的是惠普,作为全球最大的办公设备制造商,无论是激光产品还是喷墨产品,惠普均拥有丰富的产品线。2005年中,惠普推出其潜心研究长达5年时间,耗资14亿美元的SPT全维打印引擎。SPT技术通过增加打印头宽度来提高打印速度,通过增加打印头上的喷嘴数目同时增加每个打印头单位时间内喷出的墨水量来提高打印质量。SPT技术的出现打破了当时打印领域关于成像品质、速度、易用、经济性4大瓶颈问题,
   在07年,惠普连续发布几款A4幅面商用喷墨打印机和一体机产品,包括K5300、K5400、L7380和L7580,为重视成本的用户提出了新的解决方案,同时也表明了惠普在商用喷墨领域的信心和决心。伴随着这几款产品的发布,商用喷墨也从惠普庞大的产品线中彻底的独立了出来,和家用喷墨以及激光产品并列。这也是业界首条真正商用意义的喷墨打印产品线。
  惠普K5300商用喷墨打印机拥有出色的连续输出速度表现,在草稿模式下,标称值为35ppm,实测值为21.06ppm;在正常打印模式下,标称值为10ppm,实测值为11.58ppm,与一般的喷墨打印机产品相比,有了大幅度的提升。另外,惠普K5300的月打印负荷达到了8000页,而大部分入门级的黑白激光打印机的月打印负荷都不超过5000页。连续输出速度和月打印负荷的提升使商用喷墨产品在高速运转的商务办公环境中拥有了更强的竞争力。
  在推出商用喷墨概念之后的两年时间里,商用喷墨领域都只有惠普一枝独秀,其他厂商并没有马上跟进引起激烈的市场竞争。但是,随着惠普商用喷墨产品线的进一步丰富,以及用户对商喷的关注持续提高,良好的发展势头吸引了其他厂商的关注与跟进,行动最为迅速有力的当属爱普生公司。爱普生拥有成熟的喷墨打印核心技术,但是,长期以来爱普生专注于照片输出领域,对于商务应用的研发不多。而且爱普生使用的微压电打印技术在很长一段时间内,都因为打印速度慢而受人诟病,在商用喷墨产品开发中更显吃力。
  但是,爱普生公司也有惠普无法比拟的优势。商用喷墨由于定位的关系,与激光产品线不可避免的产生了冲突,因此惠普、佳能等公司在进行商喷的宣传推广时,经常需要顾虑到激光产品线的利益,从而不能全力施展拳脚。而爱普生公司由于并不具备激光产品线,因此当爱普生推出商用喷墨产品线时,相当于开辟了一块全新的市场,对原有的照片喷墨打印设备进行了补充。目前,爱普生的商喷产品线丰富,技术成熟,在市场上拥有相当的影响力。
在各大厂商中,立场最不鲜明的当属佳能了。一直以来,佳能没有将其旗下任何一款产品直接命名为“商用喷墨”,更别说建立一条独立的产品线了。佳能的喷墨产品一律归属于PIXMA腾彩系列,除传真一体机外,其他产品统称为照片打印机/一体机。佳能的产品在输出速度和质量方面均有不错的表现,特别是文本输出品质几乎可以达到激光打印设备的输出水平,已经可以胜任商务办公环境的应用。但是在宣传上,佳能仍以家用照片输出为主,似乎经过了3年的时间,仍然没有做好进入商喷市场的准备。
喷墨打印领域长期被惠普、佳能、爱普生三大巨头牢牢占据,其他厂商难以在相对成熟的照片打印领域分一杯羹。但是商用喷墨作为相对新兴的领域,对于其他厂商的态度显然是非常友好的。办公环境更加看重购买成本和连续输出速度,对文本输出水平有一定需求,而对照片输出的需求不高,这给了其他厂商一个很好的切入点。其中表现比较出色的包括兄弟和利盟的商用喷墨一体机产品线。
  由于喷墨打印技术的限制,兄弟产品对于照片输出的色彩精确性和柔和度略显不足,难以满足家庭用户对于照片输出的需求。但是兄弟产品拥有出色的文本输出质量,因此,兄弟的喷墨打印设备可以说是天然的商喷打印设备。兄弟的喷墨一体机产品线分为DCP和MFC两个系列,其中DCP系列产品拥有打印、复印、扫描等功能,MFC系列产品则在此基础上增加了传真模块,两者都定位于中小型企业以及SOHO工作组环境应用。与其他品牌产品相比,兄弟的商喷一体机在购买价格方面拥有更多的优势。
利盟在沉寂了几年之后重新踏上了国内打印市场,于今年初发布了Pro 208、S408、P708三款彩色喷墨一体机。三款产品同样标配自动双面单元和网络模块,提供大容量墨盒设计,目标直指以无线网络为主的商务办公环境。由于利盟的产品在输出速度和质量方面均不具有明显优势,因此,利盟另辟蹊径,率先提出了3年主机质保的服务内容。我们知道商用喷墨产品要挤占的是激光机的市场,但是与激光机相比,商喷的稳定性一直为人诟病,因此,利盟的3年质保方案对商务用户来说,有着强大的吸引力。
商用喷墨打印机拥有明显的成本优势,主流的高性能商喷打印机的价位基本持平黑白激光打印机,低于彩色激光打印机,打印成本方面更是远远低于彩色激光机,对于成本有特别考虑的用户是一种选择。而且主流的商用喷墨打印机往往具备网络打印单元、自动双面打印单元甚至可以连接无线网络,而这个价位的激光机一般不会有这些功能。
  商用喷墨打印设备很好的填补了黑白激光机和彩色激光机之间的空挡,在价格和性能两方面都能很好的满足中小型企业用户的需求,因此受到了极大的关注。当时间进入2008年,商用喷墨打印技术和推广都已经进入了比较成熟的时期,各大厂商都加大了商喷的开发和推广力度,商喷打印机和一体机新品的发布频繁,用户也对商喷产品有了一定的认可。对于国内广大中小型企业用户来说,选择一台商喷产品似乎成为了一种时髦而且实用的解决方案。
  商用喷墨产品的出现为广大中小型环境提出了新的彩色输出解决方案,也迫使了彩色激光机抛弃自己高高在上的地位,不得不调整自己的价格以提高竞争力。目前,市面上最低价的彩激产品已经不到1800元,与商用喷墨产品的价位非常接近。而2010年春季的发布高峰中,多家厂商发布了中低端的彩激新品,对商喷产品的目标用户群发起了猛烈的冲击。虽然同等价位的商喷产品拥有更丰富的扩展性能,但是如果不解决打印头堵塞以及正常模式下的打印速度问题,那么这点优势恐怕很快就会消失殆尽。


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